Das Ende = The Beginning

2019 – Pukkelpop heeft dit jaar een nieuwe site the Vall-EY in een bosrijk gebied, waar experimentele muziek, kunst en performance centraal staan. Jan Decorte en Sigrid Vinks werden uitgenodigd door curator Eva De Roo. Zij creëren samen met Benjamin Abel Meirhaeghe voor deze gelegenheid “Das Ende = The Beginning”, een performance over de liefde.

body a.k.a

2019 – body a.k.a.   In 1994 Jan Decorte wrote his unequalled theatre script ‘Bloetwollefduivel’: a jet-black abstraction of the ultimate play about evil: Shakespeare’s ‘Macbeth’. The horrors of the world resonate in the raging and roaring, the hacking and the murder of Bloetwollef. It was a veritable ‘descente aux enfers’ that went straight to … Continued

Ultima / Golden Shower

2019 – Jan Decorte and Sigrid Vinks were awarderd with the Ultima General Cultural Merit.  Flemisch culture minister Sven Gatz handed out the award at concert hall Ancienne Belgique on Tuesday 5 February. After a  Laudatio by Viviane De Muynck, Jan Decorte and Sigrid Vinks played the performance ‘Golden Shower’. Jan Paternoster and Arno Hintjens … Continued

Hamlet 0.2

2018 – Jan Decorte is returning to his legendary adaptations of Hamlet. The unconventional theatre director and author has rewritten, directed, and performed Shakespeare’s classic numerous times over the years. The iconic character’s irresolute nature continues to fascinate both Decorte and Sigrid Vinks. It is time to burrow into Hamlet’s soul… but not alone! With … Continued

Stand Down

2017 – Uncompromising vehemence. ‘Stand Down’ heralds a rupture in Jan Decorte’s oeuvre. He is leaving the classics behind, but not the great truths and mysteries that they contain. Love and death continue to be central themes. The confluence of life and art are expressed more radically than ever. He stubbornly continues to blaze his … Continued

Ne Swarte

2016 – Ne Swarte is a new text by Jan Decorte, based on Shakespeare’s Othello. In this radical, poetic rewriting, Jan Decorte debones the classic text. Beneath the simple narrative lies a profound truth that directly touches on the mystery of life.

Geboeid / Prometheus

2015 – ‘Geboeid / Prometheus’ is a new play by Jan Decorte based on the Greek tragedy by Aeschylus, written in the 5th century BC. It is an incredible work, a powerful and ominous portrait of indomitability. Prometheus stole fire from the gods and gave it to the people. In this way he gave them … Continued

Bloetwollefduivel – soundplay

2015 – This 1994 play – now legendary – is an abstracted version of Shakespeare’s Macbeth. Decorte goes straight to the heart of the play, to what Coppola called simply ‘the horror, the horror’ in Apocalypse Now. Bloetwollefduivel was described as a descent into the hell of human existence. The title of the final act … Continued

Much Dance

2014 - Dance has often played an important part in Jan Decorte’s theatre productions. Indeed, he has worked with Charlotte Vanden Eynde (Amlett, Cirque Danton), Riina Saastamoinen (Bêt Noir), Sharon Zuckerman (Betonliebe+Fleischkrieg Medeia) and Anne Teresa De Keesmaeker (dieu& les esprits vivants). In 2010 he created his first ‘real’ dance performance, Tanzung, with Taka Shamoto … Continued


2013 – Money, power and love A pound of flesh, to be cut from the person’s own body, and three caskets made of gold, silver and lead. These remarkable components are the starting point of Shylock, a new play by Jan Decorte. Decorte’s inspiration is The Merchant of Venice. In this play Shakespeare tells the … Continued

Bloetwollefduivel – Maison Moderne

2013 – AIR Antwerpen is a temporary work – and living space for visual artists from over the whole world. Fifteen artists a year stay between 3 and 6 months in five studio’s in the old lock-keeper’s house in the harbour of Antwerp. They use this time to research, produce, discover and meet. As part … Continued

O Death

2013 – Die ORESTIE, entstanden im Jahr 458 v. Chr., ist die einzige erhaltene antike griechische Trilogie. Aischylos erzählt über das Opfer Iphigenies zu Beginn des Trojanischen Krieges und über die Kettenreaktion der Rache, die darauffolgend bei den Griechen ausbricht. Der belgische Schriftsteller, Regisseur und Schauspieler Jan Decorte schrieb Ende 2003 O DEATH, seine “Neudichtung” … Continued


2012 – Jan Decorte pits himself against all the great writers of theatre literature. Following the sometimes hilarious comedy Niks of Niks – freely rewritten from Shakespeare – Decorte is now tackling Schiller’s great tragedies. After all the banal stuff about love, we are now dealing with the great questions of humanity. In Schiller/Tasten Decorte … Continued

Niks of niks

2012 – Jan Decorte is writing a new chapter in his series of ‘compression’ of classical plays, called Niks of niks (‘Nothing or Nothing’), a very loose adaptation of Shakespeare’s ‘romantic’ comedy Much Ado About Nothing. This comedy on the inanity of human goings-on appeared to Decorte to be a logical sequel to his successful … Continued

Liszt / O Death

2011 – When actor and dramaturge Jan Decorte rewrites classics, he always manages to penetrate into the core of great masterpieces by virtue of his own idiom, which is concurrently charming in a childlike way and unsettling in its brutality. In 2003 he wrote O Death, a powerful emulation of Ayschylus’ Oresteia. The story is … Continued

The Indian Queen

2011 – Whether he is staging a play by Shakespeare or Euripides’ The Bacchantes, Jan Decorte always reduces theatre to its essence. For his first opera production in 2006, he created a Dido and Aeneas that was clear in its simplicity and uncluttered structure. This time, the uncrowned king of Flemish theatre turns once again … Continued


2010 – 

Jan Decorte has been using dance and dancers in his theatre productions for many years (a.o. Charlotte Vanden Eynde and Anne Teresa De Keersmaeker). But the written word was always the chief source for every project. In Tanzung, however, he is for the first time starting out resolutely from movement. During the rehearsal … Continued


2010 – The play tells the story of the god Dionysos and his return to the city of Thebes where Pentheus is king. Dionysos preaches abandonment to intoxication. He takes his followers to a state of ecstasy by means of a wine-induced stupor and the rhythm of song, dance and music. Many of these converts … Continued


2008 – Inspired by Shakespeare and Hölderlin, Jan Decorte has created a cheery performance about power, jealousy, despair, love and a little bird. He is supported by his faithful henchmen Sigrid Vinks, Johan Daenen (set design), Sofie D’Hoore (costumes) and Luc Schaltin (lighting), and his actor friends Waas Gramser, Kris Van Trier and Herwig Ilegems. … Continued

Müller / Traktor

2007 – ‘Ich glaube an Konflikt. Sonst glaube ich an nichts,’ wrote the German author Heiner Müller (1929-1995) in 1982. His plays are among the most important added to the international repertoire in the course of the 20th century. Jan Decorte was one of the first theatre-makers in Flanders to work with these whimsical, poetical, … Continued

Visoka Pesem – Song of Songs

2007 – The work of Jan Decorte is always characterized bij authenticity and abstraction. He is never looking for an imitation of life on stage, he wants to create an image / imagination of life, a poetical condensing of reality. For a long time Jan Decorte is enchanted by Song of Songs. The archaic language, the fragmented writing … Continued

Dido & Aeneas

2006 – ‘All you need is people who can sing well and play well’ Nowadays Dido and Aeneas is probably one of Henry Purcell’s best-known works. It was written at a time when the opera genre, which was already flourishing in Italy, was by no means well established in England. However, the combination of theatre, … Continued

& and burgaudine

2005 – The ‘end-worlds’ of Jan Decorte In the last few years Jan Decorte has written several ‘rare works’. One of them, dieu& les esprits vivants, opened at the Avignon Festival in July and will be presented at the Kaaitheater in February. 

Before this play appears at the Kaaitheater, Jan Decorte will be giving the first … Continued

dieu& les esprits vivants

2005 – ‘dieu& les esprits vivants’, the piece Jan Decorte, Sigrid Vinks and Anne Teresa De Keersmaeker was created for the 2005 Avignon Festival. Arno composed the music. In this play, written in French, Decorte as always touches upon many major themes: good and evil, language and the world, dying (violently or otherwise) and life. At … Continued

O Death

2003 – Moord en doodslag. Oorlog en vrede. Het zegevieren van de democratie. 2500 jaar geleden waren het voor Aeschylos de ingrediënten om er een oerklassieker mee te schrijven. Vandaag is de ‘Oresteia’ voor Jan Decorte het basismateriaal voor een van zijn volstrekt unieke bewerkingen. De première stond gepland voor 4 december 2003, maar werd … Continued


2003 – The Tempest van Shakespeare volgens Jan Decorte. Prospero, de hertog van Milaan, wordt door zijn broer Antonio verdreven uit het land. Samen met zijn dochter Miranda wordt hij verbannen en op een boot gezet. De wind drijft hen naar een afgelegen eiland, waar de oude man zich bekwaamt in de magie, bijgestaan door … Continued

Cirque Danton

2002 – Büchners geschriften (Woyzeck, Leonce & Lena…) cirkelen vaak rondom de spanning tussen individu en maatschappij, in een steeds rationeler wordende wereld met een absoluut geloof in de wetenschap. In Dantons dood is het niet anders: vijf jaar na het begin van de Franse Revolutie gelooft Danton dat het ideaal van de revolutie bereikt … Continued

“Betonliebe + Fleischkrieg” Medeia

2001- De tragedie van Euripides over Medea, die uit trots en afgunst haar eigen kinderen slacht, heeft vandaag nog niets aan actualiteit ingeboet. Met ‘Betonliebe+Fleischkrieg Medeia’ geeft Decorte een lezing van die tragedie die haar tot op het bot uitkleedt en ontdoet van alle overbodigheid. Een tragedie die een glimp laat zien van het grotere … Continued


2001- Het is al de vierde keer dat Jan Decorte met het materiaal van ‘Hamlet’ van Shakespeare aan de slag gaat.  ‘Aan de slag’ kan je trouwens best zo ruim mogelijk interpreteren. Hij stoofde het mengsel dat door Shakespeare was gebrouwen nog eens op, liet het inkoken, en paste  er zijn eigen poëzie op toe.

Sasja danse

2000 – ‘Sasja Danse’ is gebaseerd op Tsjechovs ‘Ivanov’, de lusteloze held die zijn landgoed niet beheren kan, zijn doodzieke vrouw niet kan helpen en verliefd wordt op het meisje van de buren. Decorte zegt: ‘Ik vind niet dat ik het mes plant in een klassieker. Ik laat het stuk duidelijker voor zichzelf spreken. Bewerken … Continued


2000 – Jan Decorte weigert te regisseren. Zegt hij zelf. De tekst moet ‘gewoon gezegd’ worden. Maar Decorte regisseert natuurlijk wel. Voor Marieslijk heeft hij één beeld ontworpen. Dat beeld is zijn regie. Halverwege de lege scène zitten de tien acteurs op blokken granietsteen die in een regelmatige rij zijn opgesteld; ze kijken naar het … Continued

Bêt Noir

1999 – “Bêt Noir” is Jan Decorte’s dwarse en eigenzinnige bewerking van Sofokles’ Oedipous-mythe, de tragische mythe van deze geboren antiheld, die zonder het te beseffen zijn vader vermoordt en met zijn moeder trouwt. “Met Bêt Noir maakt Decorte zijn rentree als allround theatermaker: auteur, acteur en regisseur van zijn eigen voorstellingen. Hij werkt voor … Continued


1994 – Deze inmiddels legendarische theatertekst is een abstrahering van Macbeth van Shakespeare. “Oktober 1994. Tussen de politieke bedrijven door brengt Decorte in het Brusselse Plateau Bloetwollefduivel uit, naar Macbeth, het ultieme stuk over het kwaad. De tekst is opnieuw een Decortiaanse abstrahering van Shakespeare. Decorte ‘stevent zonder omwegen op de essentie van het stuk af, … Continued

Titus Andonderonikustmijnklote

1993 – Decortes aanpak van theater is radicaal, het resultaat op scène is slim én toegankelijk; speciaal voor hem werd de term ‘kindlijke’ taal uitgevonden, want zo klinken zijn herschrijvingen van klassiekers. ‘Titus Andonderonikustmijnklote’ is Jan Decortes herschrijving van een van Shakespeares meest brutale stukken over macht en bloederig geweld, Titus Andronicus. De tekst is … Continued

Meneer, de zot & tkint

1991- Als Jan Decorte zijn hand zet aan een herschrijving van Shakespeares King Lear, dan ontstaan in enkele scherpgetekende trekken de contouren van een koning, zijn verblinding door de macht en het inzicht dat meekomt met de val. De woorden op papier zijn sprookjesachtig en eenvoudig, wat ze vertellen is onnoemelijk wreed. In het Nederlandse … Continued

In het moeras

1990 – Decortes versie van Woyzeck van Büchner. Hij maakt geen samenvattingen van de klassieke stukken, maar, zegt Decorte in het interview met Schaevers, abstracties. ‘En of dat beeld, dat de essentie vat, drie of vijftien minuten duurt, daar veeg ik mijn gat aan. Mijn laatste opvoering, In het moeras, is perfect mijn beeld van … Continued

Naar Vulvania

1989 – Derde deel van de Aids-trilogie. Decorte heeft zijn drieluik over de Existentiële Prins herhaaldelijk de Aidstrilogie genoemd. Over seks wordt in de trilogie, net zoals in het leven, vooral gefabuleerd. De Zoon van de Existentiële Prins is zijn vader gescheten: ‘Ik ben de man / die het niet kan,’ zingt hij in Het … Continued

In Ondertussendoor

1987 – Tweede deel van de Aids-trilogie. In de trilogie spelen telkens andere acteurs mee: in Het stuk stuk Mieke Verdin en Rudi Bekaert, in In Ondertussendoor Josse De Pauw, in Naar Vulvania Chantal Leyers, studente van Decortes ‘schooltje’; occasioneel worden rollen gespeeld door Marcel Vanthilt e.a. Na enige tijd zijn er zelfs geen gastacteurs … Continued


1987- De ontmanteling van het theater gaat genadeloos verder. Macbeth Party speelt in een groot herenhuis, er is helemaal geen tekst meer (op enkele A4-tjes met tekstfragmenten na die quasi argeloos op de muren zijn geprikt), er wordt wat heen en weer gehuppeld, met houten zwaardjes gezwaaid, goudpapieren koningskroontjes getorst en achteraf is er… een … Continued

Ondertussen in Parijs

1987 – Jan Decorte schreef deze tekst naar ‘The Massacre at Paris’ van Christopher Marlowe. Hij maakte deze voorstelling voor het Krochttheater Rotterdam met drie jonge acteurs. ‘Ondertussen in Parijs’ ging in première op 24 februari 1987 in Lantaren/Venster Rotterdam.

Het Stuk-Stuk

1987 – Eerste deel van de Aids-trilogie. De Existentiële Prins is de Saint-Exupéry’s Kleine Prins op latere leeftijd, een jongeman in een verlate puberteit. Hij heeft nog dat kinderlijk onbevangene maar niet meer de onschuld, hij heeft namelijk het magische rijk van de seks ontdekt. De Existentiële Prins belandt in opwindende en exotische bestemmingen als … Continued

In het kasteel

1985 – Deze Hamletversie van Decorte werd gespeeld op locatie, in de vervallen Dailly-kaserne in Schaarbeek.

Kleur is alles

1985 – Jan Decorte kondigde deze voorstelling aan als een eerste stap naar een ommezwaai in de werking van het gezelschap. “Van een ommezwaai gesproken: Kleur is alles is rechttoe rechtaan een komedie, door Decorte zelf geschreven. Ze gaat over de atoombom en iemand die een schilderij wil maken maar geen doek, geen penselen en geen … Continued


1984 – In oktober 1984 gaat Anatomie in première, dat gebaseerd is op Titus Andronicus van Shakespeare. Decorte omschrijft de drie voorstellingen (Scènes/Sprookjes, Mythologie en Anatomie) als zijn ‘poëtisch-actionele fase’. Ik vind Anatomie geen grote kunst,’ schrijft Luk Van den Dries, ‘maar heb af en toe toch erg genoten. De bloeddorstige tekstkeuze zit daar voor … Continued


1984 – In april 1984 volgt Mythologies, waarin teksten van Goethe (fragmenten uit diens Prometheus), Hölderlin en Decorte zelf worden gebruikt. In Mythologies speelt Decorte voor het eerst mee in één van zijn stukken. Het decor, opnieuw ontworpen door Van Beirendonck en Sorgeloos, bestaat uit ‘1000 kunstwerken’, een collectie fel beschilderde latten en voorwerpen, exact 1000 … Continued

Scènes / Sprookjes

1983 – In de laatste fase van de repetities van ‘Oom Wanja’ worden organisatoren en pers uitgenodigd.  “De Wanja die we te zien krijgen is helder en gaaf. Na de voorstelling volgt een coup de théâtre: Decorte deelt mee dat hij de productie niet zal uitbrengen, maar voor de premièredatum samen met zijn htp-acteurs een … Continued

Oom Wanja

1983 – Eind 1983 maakt Decorte Oom Wanja van Tsjechov. “Een drietal weken voor de première, nodigt Decorte enkele mensen uit op een doorloop. De voorstelling is dan al helemaal klaar, voor Decortes doen zeer ongebruikelijk. Bij Decorte wordt er namelijk altijd tot een uur voor de première gerepeteerd en geraasd, de acteurs krijgen geen seconde … Continued

King Lear

1983 – Op 22 april 1983 gaat, in het kader van Kaaitheater ’83, King Lear in première. “Weer die rare, onbehaaglijke mix van ernst, ironie, kitsch, verveling, hatelijkheid, letterlijkheid – ook in de on-Nederlandse vertaling van Decorte zelf. De voorstelling houdt acteurs en toeschouwers vijf uur lang in het schemerdonker. Dirk Van Dyck is imponerend … Continued

Der Auftrag

1983 – In de ruines van een platgeslagen Ancienne Belgique spelen Jan Decorte, Sigrid Vinks, Johan Daenen en Bernard Van Eeghem ‘Der Auftrag’ van Heiner Müller. Een tekst over heren en slaven, het einde van een tijdperk, macht en verlangen.

Torquato Tasso

1982 – Op 17 december 1982 gaat in de Beursschouwburg Torquato Tasso van Goethe in première.”de immense lyrisch-abstracte achterdoeken van Johan Daenen, Mieke Verdin verrukkelijk als Italiaanse diva, Willy Thomas enigszins kierewiet als de dichter Tasso; de voorstelling baadt in licht. Op 22 april 1983 volgt, in het kader van Kaaitheater ’83, Shakespeares King Lear. … Continued

Mauser & De Hamletmachine

1981- Jan Decorte regisseert twee teksten van Heiner Müller, Mauser en De Hamletmachine. “Marianne Van Kerkhoven, artistiek leider van de militant politieke theatergroep Het Trojaanse Paard, spreekt Jan Decorte aan voor een regie. Het politieke theater is gerecupereerd, stelt Decorte, het is tijd dat het zichzelf opnieuw definieert, dat het zijn vormen en inhouden weer ter … Continued

Maria Magdalena

1981 –  In 1980 gaat de naam Jan Decorte met de snelheid van een nieuw virus door het wereldje: hij heeft Cymbeline van Shakespeare geënsceneerd met studenten van het Koninklijk Conservatorium van Brussel, waar hij op dat moment doceert. Het levert hem een uitnodiging van het Holland Festival ’81 op (de voorstelling wordt er gespeeld … Continued